Siempre he sentido cierta fascinación por los 1950s. La música de aquella época hizo historia y de la buena. Fue un momento parecido a una nebulosa (donde se crean las estrellas) porque esos años sirvieron de transición entre géneros musicales legendarios: el rhythm&blues-blues, rock’a’billy-rock’n’roll. Una década también de cambio en la cultura… Mi época favorita. :]

Little Miss Dynamite

Branda Mae Tarpley

Y precisamente de esos 1950s, hoy quiero recordar a alguien en especial. Una de las voces enigmáticas de entonces –justo cuando Elvis Presley comenzaba a ganar bastante fama en EU–. Una voz femenina potente e inigualable:  la de Brenda Lee. Voz perfecta para el rock’a’billy y perfecta para describir el encanto de aquellos años 50s.

Apodada “Little Miss Dynamite“, Brenda Lee se hizo famosa cuando era todavía una niña. Con 12 años, en 1956 consiguió un contrato con Decca Records (sello que tenía bajo contrato también a Bing Crosby y Louis Jordan).

Su primer “éxito” fue la canción Jambalaya, aunque One Step At a Time la dio a conocer, un año después, a un público más grande. Así, Brenda Lee se mantuvo con un par de sencillos hasta que en 1958 lanzó su primer LP “Grandma What Great Songs You Sang” (“Abuela, qué geniales canciones cantabas“) al que después renombraron como “Brenda Lee canta canciones que todos conocen“.

L. Miss Dynamite

Y si aún no ubican bien quién es esta artista, quizá recuerden entonces más claramente la cancioncita que se escucha en los ‘arbolitos de navidad que bailan’ y otros artículos navideños que se venden en grandes tiendas comerciales. Ese jingle que dice: “Rockin’ Around The Christmas Tree” es uno de los sellos de Lee desde que lo grabó en 1959.

Pero el gran éxito de la Señorita Dinamita fue hasta 1960 con la canción I’m Sorry, misma que estuvo en el primer lugar de los Top 100 por seis meses. Brenda tenía apenas 16 años y se convertía ahora sí en todo un suceso dentro y fuera de EU.

Julissa

Aquí también fue famosa… O no exactamente ella, sino su “doble”: Julissa. Porque recordarán que cuando llegó el rock’n’roll roll a México, comenzó lo que se llama “época de los covers”. Era 1960 y Enrique Guzmán emulaba a Elvis Presley, César CostaPaul Anka y, Julissa a Brenda Lee. (Si bien hubo grupos como Los Locos del Ritmo que no emulaban a ningún artista estadounidense, gran parte de la historia del rock’n’roll en México es más historia-del-cover que nada ;)).

Brenda Lee reside hoy día en Nashville, EU y sigue haciendo giras dentro de su natal país. Ha incursionado también en la política pero colabora más para instituciones de caridad. Ostenta el record de “la mujer que más discos ha vendido” con más de 100 millones y su voz rasposa sigue sonando en LPs, CDs y hasta Youtube. :]

Aquí les dejo cuatro videos: el primero es Brenda Lee cantando One Step At a Time (1957); el segundo es el jingle Rockin’ Around The Christmas Tree (1959).

Es el mejor video (calidad y sonido) que pude conseguir del arbolito que baila ;):

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Y para quienes esperaban la comparación entre Brenda Lee y Julissa, aquí está:

El tercer video de esta entrada es de Brend Lee cantando Dum dum (1961) y el video que vierra el post de hoy es de Julissa cantando el cover que hizo de la misma canción.